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Qu’est-ce que le bowling ?

Le bowling, également appelé tenpins, est un jeu dans lequel une lourde boule est lancée sur une longue et étroite piste vers un groupe d’objets appelés quilles, le but étant de faire tomber plus de quilles que l’adversaire. Ce jeu est très différent du jeu de boules, ou boules de pelouse, dans lequel le but est d’amener la boule à s’immobiliser prèLs d’une boule fixe appelée « jack ».

Il existe de nombreuses formes de bowling, mais le tenpins, la variante la plus jouée, est la principale forme aux États-Unis, au Canada, en Europe occidentale, en Asie de l’Est, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Amérique latine. Ses nombreuses variantes comprennent les duckpins, les chandeliers, les cinq quilles, les quilles et les ninepins, avec des différences dans le cadre de chacun des jeux.

Histoire de bowling

Les articles trouvés dans la tombe d’un enfant égyptien enterré vers 3200 avant J.-C. comprenaient neuf morceaux de pierre, à monter en épingle, sur lesquels on faisait rouler une « boule » de pierre, la boule devant d’abord traverser une arcade faite de trois morceaux de marbre. Le sport moderne de quilles a probablement son origine dans l’Allemagne ancienne, non pas comme un sport mais comme une cérémonie religieuse. Dès le IIIe ou le IVe siècle après J.-C., lors de rites organisés dans les cloîtres des églises, les paroissiens ont peut-être placé leur club, ou Kegel (l’instrument que la plupart des Allemands portaient pour le sport et, certainement, pour se protéger), à une extrémité d’une piste ressemblant à une piste de bowling moderne. On disait que le Kegel représentait le Heide (« païen »). Une pierre était roulée à la Heide, et ceux qui réussissaient à la renverser étaient censés s’être purifiés de leurs péchés. Bien que le club des paysans ait évolué en quilles, l’association est restée, et même aujourd’hui les joueurs de bowling sont souvent appelés « keglers ».

Avec le temps, la taille de la pierre roulée aux quilles a augmenté, et la boule a fini par être faite de bois. De nombreuses variantes du jeu se sont développées, certaines jouaient avec trois quilles, d’autres avec jusqu’à 17. Un biographe du clerc Martin Luther du XVIe siècle a écrit que Luther avait construit une piste de bowling pour ses enfants qu’il visitait de temps en temps, lançant parfois la première boule.

Parmi les autres références historiques significatives au bowling, on peut citer le récit d’une grande fête donnée aux citoyens de Francfort en 1463, au cours de laquelle le dîner de venaison était suivi d’un jeu de quilles ; des notes de 1325 dans lesquelles « les jeux de quilles » à Berlin et à Cologne étaient limités à cinq shillings ; et la remise d’un bœuf au vainqueur d’un concours de quilles en 1518, donnée par la ville de Breslau (aujourd’hui Wrocław, Pol.).

Aux XVe, XVIe et XVIIe siècles, le jeu s’est répandu dans les Pays-Bas ainsi qu’en Autriche et en Suisse. Les surfaces de jeu étaient généralement en cendre ou en argile, spécialement traitées et cuites au soleil jusqu’à une dureté ressemblant à celle du béton. La couverture des allées, réalisée pour la première fois à Londres pour les boules sur gazon vers 1455, a marqué le début du bowling en tant que jeu ouvert 24 heures sur 24 et par tous les temps. Lorsque les pistes étaient couvertes ou aménagées en hangars (appelés Kegelbahns en Allemagne et en Autriche et généralement rattachés aux tavernes de village ou aux maisons d’hôtes), les surfaces de jeu allaient du bois ou de l’argile durcie à, plus tard, l’asphalte.

Le bowling dans d’autres pays

Les premières pistes de dix quilles en Europe ont été installées en Suède en 1909. Les tentatives de popularisation du jeu de dix quilles ailleurs en Europe ont échoué au cours des décennies suivantes, mais le jeu est devenu populaire en Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque des centaines de pistes ont été installées sur les bases militaires américaines.

 Alors que le bowling de ligue aux États-Unis atteignait son apogée au milieu des années 60, les fabricants d’équipement ont commencé à chercher de nouveaux marchés ailleurs. Avec l’aide de l’ABC, la British Tenpin Bowling Association a été créée en 1961 et était prête pour le boom. Avec la même assistance de l’ABC, l’Australie a suivi le mouvement. Le Mexique, où l’empereur Maximilien avait installé une piste de quilles dans le château de Chapultepec un siècle plus tôt, a rejoint la tendance des dix quilles, tout comme d’autres pays d’Amérique latine.

Au début des années 1970, le boom du bowling s’est étendu au Japon. Les meilleurs joueurs de la PBA étaient invités à participer à un tournoi japonais annuel. Cependant, contrairement aux États-Unis, où les professionnels masculins dominaient la télévision, les joueurs de bowling les plus populaires à la télévision japonaise étaient des femmes. Le bowling est également devenu populaire dans d’autres localités asiatiques, notamment à Hong Kong, en Thaïlande, à Singapour, en Corée et en Indonésie.